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Ayuda, mi perro es agresivo cuando se despierta


Adrienne es adiestradora de perros certificada, consultora de comportamiento, ex asistente veterinaria y autora de "Brain Training for Dogs".

¿Por qué mi perro gruñe cuando se sobresalta del sueño?

Un perro que actúa agresivamente cuando se despierta es algo preocupante considerando la posibilidad de lesiones. Aunque este tipo de agresión puede ocurrir solo ocasionalmente, es una forma insidiosa de agresión porque a menudo ocurre sin mucha advertencia.

La mayoría de los perros en estado despierto intentarán informar a sus dueños sobre una situación que los incomoda. Los perros suelen utilizar sus palabras (gruñidos, ladridos) y lenguaje corporal (lamerse los labios, bostezar, voltear la cabeza) para informar a los propietarios que dejen de hacer lo que están haciendo y aludir a la posibilidad de un mordisco si sus súplicas no se toman en consideración.

Reflejo de sobresalto al atacar

Los perros que actúan de forma agresiva al ser despertados a menudo reaccionan muy rápido y sin pensar mucho. Pueden saltarse las señales de advertencia que normalmente darían cuando están despiertos. La reacción se produce como una respuesta de sobresalto, con la exhibición agresiva que parece casi un reflejo.

Los dueños de estos perros deben tener la máxima precaución, especialmente si hay niños viviendo en el hogar. Se debe advertir a los niños que no se acerquen cuando el perro está durmiendo. En realidad, esta regla se aplica a todos los perros, ya que los perros que se sobresaltan del sueño pueden morder como mecanismo de defensa. Este es un mecanismo de supervivencia. Como dice el refrán, "deja que un perro dormido se acueste".

Los perros que muestren agresión al despertar deben mantenerse en recintos (jaula, x-pen, detrás de una puerta para bebés en una habitación tranquila donde nadie moleste) durante sus siestas para evitar contratiempos.

Varias causas

Puede haber varias causas de por qué un perro puede actuar de manera agresiva al ser despertado. Si su perro es agresivo cuando lo despiertan, busque ayuda de un profesional. Empiece por consultar con su veterinario.

Existe la posibilidad de que este comportamiento se deba a un problema médico o neurológico. Una vez que se han descartado los problemas médicos, el siguiente paso puede ser consultar con un profesional en comportamiento canino, como un conductista veterinario (DACVB) o un conductista animal aplicado certificado (CAAB).

Cómo reaccionan los perros al despertar

Como se mencionó, puede haber varias causas por las que un perro puede actuar de manera agresiva al ser despertado. Existe una delgada línea que separa una respuesta de sobresalto normal de otras situaciones derivadas de problemas de comportamiento, trastornos del sueño y problemas neurológicos.

Seamos realistas: a nadie le gusta que lo despierten de un sueño profundo, y eso también se aplica a los humanos. Sin embargo, la reacción varía de un individuo a otro. Algunos simplemente se dan la vuelta o se vuelven hacia el otro lado, mientras que otros pueden vocalizar una respuesta. Entre los perros, también puede haber una variedad de respuestas basadas en sus temperamentos individuales.

Reacciones menores y alarmantes

Idealmente, un perro despertado por su dueño que accidentalmente roza su pelaje puede no importarle o puede despertarse, levantar la cabeza para mirar a su alrededor o simplemente volverse a dormir. Muchos perros duermen a propósito junto a los pies de sus dueños para que los movimientos de sus dueños los despierten y se mantengan informados sobre su paradero.

Algunos perros pueden asustarse levemente al ser despertados, pero sus respuestas de sobresalto no implican agresión. Quizás el perro bostece (no porque esté cansado, sino más bien porque se sobresaltó) y luego volver a dormirse.

Por supuesto, no todos los perros reaccionan de la misma manera y los mismos perros pueden reaccionar de manera diferente en diferentes situaciones. Por ejemplo, un perro puede reaccionar agresivamente si estaba teniendo un mal sueño o si de repente se sorprendió por un ruido que no reconoce.

Reacciones más significativas

Algunos perros pueden estar de mal humor cuando se despiertan de la siesta, y cualquier toque puede evocar un episodio de gruñidos o gruñidos. Si bien estos perros pueden "usar sus palabras", siempre existe el riesgo de una escalada y una posible mordedura. Algunos perros pueden llevar una vida muy estresante y pueden tener una profunda necesidad de un sueño reparador. Vivir al límite así los hace sobresaltarse fácilmente.

Reacciones de sobresalto graves

Algunos perros pueden actuar de forma agresiva e ir directamente a morder, saltándose todas las señales de advertencia. Estos perros pueden sorprenderse hasta tal punto que no hay que pensar en ello. Evidentemente, esta es una situación muy peligrosa. Todo lo que se necesita es que el dueño del perro toque accidentalmente al perro para que el perro reaccione de manera rápida y muy agresiva.

Esta forma de respuesta de sobresalto puede deberse a problemas de comportamiento, pero también puede deberse a problemas médicos y neurológicos y, por lo tanto, requiere una evaluación detallada por parte de un veterinario y / o un especialista en conducta veterinaria.

Ahora bien, algo que vale la pena precisar es que, solo porque algunos perros reaccionen de esta manera, no significa necesariamente que sean perros agresivos. Estos perros pueden ser maravillosos y dulces cuando están despiertos. Es solo que a veces pueden reaccionar confundidos. Muchos de estos dulces perros actúan casi confundidos y luego se disculpan una vez que se dan cuenta de que están en un entorno familiar con sus amados dueños.

Además, algo importante y digno de señalar es que los perros que reaccionan al despertar nunca deben ser castigados. En primer lugar, sería totalmente injusto castigar a estos perros por algo que no pueden controlar. En segundo lugar, el castigo tiene efectos secundarios y solo convence al perro de que suceden cosas malas cuando se despierta. Esto solo empeorará las cosas.

¿Por qué mi perro se muestra agresivo cuando lo despiertan?

Como se ve, los perros pueden reaccionar de diversas formas al despertar. Si su perro está actuando agresivamente al ser despertado, puede haber varias dinámicas.

Los diferenciales importantes incluyen protección de recursos, problemas de comportamiento, trastornos del sueño y problemas neurológicos, solo por nombrar algunos. Es imprescindible una evaluación y valoración exhaustivas por parte de un veterinario y / o conductista veterinario.

Interrupción del sueño

Los perros, al igual que los humanos, sueñan. Estos sueños no siempre son agradables, y puede suceder fácilmente que sus malos sueños continúen cuando se despiertan repentinamente. Este despertar repentino puede hacer que los perros distorsionen la realidad y muestren una disminución del control de los impulsos y posiblemente una agresión, aunque sea temporalmente.

Tratamiento general: Como en otros casos, evita despertar a tu perro mientras duerme.

Protección de recursos

Los perros que guardan recursos en las áreas para dormir generalmente exhiben comportamientos agresivos cuando los dueños de perros se les acercan mientras descansan en sus lugares para dormir, que son lugares muy valiosos. Por lo tanto, el comportamiento agresivo depende de que los dueños se acerquen más que de que se despierte al perro.

Este comportamiento no tiene nada que ver con el "dominio", el perro afectado solo está ansioso y preocupado por perder el acceso a su amado lugar de descanso.

Tratamiento general: Busque la ayuda de un profesional del comportamiento canino para la seguridad y la correcta implementación de ejercicios de desensibilización y contra-acondicionamiento para la protección de los recursos del perro. El objetivo es acondicionar a tu perro para que espere cosas buenas cuando te acerques a él mientras está en su lugar favorito para dormir.

Respuestas de sobresalto excesivas

Algunos perros actuarán agresivamente e irán directamente a la mordedura, saltándose todas las señales de advertencia cuando se despierten repentinamente. Todo lo que se necesita es que el dueño del perro toque accidentalmente al perro para que el perro reaccione de manera rápida y muy agresiva.

Estos perros reaccionan rápidamente mordiendo. Esta forma de impulsividad se ve a menudo en perros con una patología subyacente como la ansiedad. El perro es demasiado reactivo debido a que se siente amenazado en un nivel profundo. Estos suelen ser perros que están demasiado ansiosos y actúan primero y piensan después. En lugar de buscar más información de su entorno que pueda ayudarlos a calmarse, estos perros reaccionan de una manera que realmente alimenta su ansiedad.

Estos perros pueden reaccionar de forma exagerada y mostrar reacciones desproporcionadas basadas en impulsos al ladrar ante ruidos mínimos e incluso cuando sus dueños se acercan en la oscuridad. Lo hacen sin pensar; simplemente asumen automáticamente que su vida está en peligro, pero pueden acercarse más en ataque que en defensa.

En algunos casos, los perros han dejado de dar señales de advertencia porque han sido castigados por exhibir señales de advertencia en el pasado. Por ejemplo, los dueños de perros que castigan a los perros por gruñir corren el riesgo de terminar con un perro que muerda sin previo aviso.

Los perros afectados requieren un examen exhaustivo, ya que pueden estar sufriendo algo similar al estrés postraumático observado en humanos, problemas neurológicos, circuitos simpáticos desregulados, arritmias cardíacas, etc.

Tratamiento general: Esta forma de respuesta de sobresalto requiere una evaluación minuciosa por parte de un veterinario o un especialista en comportamiento veterinario. Es mejor mantener a estos perros en un área alejada del caos (en una jaula, x-pen o detrás de una puerta para bebés) para que no sean golpeados por accidente por dueños bien intencionados.

La modificación del comportamiento para los casos leves puede implicar darle al perro una golosina cada vez que se despierte, comenzando al principio con un toque muy ligero hecho con un palo largo para mayor seguridad. El objetivo es crear una respuesta emocional condicionada positiva (+ CER) al ser tocado y despertado del sueño. Obviamente, debido a la seguridad, esto solo debe hacerse bajo la guía de un profesional del comportamiento canino.

Declive sensorial

Cabe mencionar que a veces los perros que reaccionan de forma agresiva al despertar son perros que han perdido el sentido del oído. Estos perros pueden asustarse al ser despertados de la misma manera que cuando se esconden detrás de una persona sorda.

Tratamiento general: Se puede recomendar a los dueños de perros sordos que proporcionen a sus perros áreas de dormir separadas y, solo para casos leves, (con la ayuda de un profesional) la implementación de ejercicios destinados a reducir los sobresaltos en caso de que el perro necesite ser despertado.

Trastorno de conducta REM

El trastorno del comportamiento REM es una condición que ocurre durante una fase del sueño conocida como REM (movimiento ocular rápido). Cuando los perros con este trastorno atacan, no lo hacen de forma intencionada, ya que parte de su cerebro está apagada.

He aquí un breve resumen de lo que sucede. Cuando los perros se encuentran en la etapa REM del sueño, que es la etapa en la que tienen lugar los sueños, su cerebro está en un estado muy activo. Esto es a menudo cuando verá perros moviendo sus piernas, vocalizando y moviendo sus orejas y colas como si realmente estuvieran persiguiendo conejos mientras duermen.

Si bien es cierto que los perros se mueven durante esta etapa, solo pueden hacerlo hasta cierto punto. Una región especial del tronco cerebral del perro paraliza las neuronas motoras para evitar que los perros se levanten y corran "actuando" sus sueños.

Ahora, por alguna razón, en algunos perros, la parálisis de las neuronas motoras durante la etapa REM del sueño no funciona. El resultado final es una actividad motora violenta durante la etapa REM del sueño. Hay informes de perros con esta condición que terminan chocando contra las paredes e incluso muerden y atacan objetos o personas a su alrededor. Obviamente, esto pone en riesgo al perro y pone en riesgo a los que lo rodean.

Tratamiento general: Los perros afectados deben colocarse durante el sueño en un área cerrada y bien acolchada, como una jaula, para evitar lesiones a ellos mismos y a las personas que los rodean. Además, los veterinarios pueden recetar medicamentos.

Posible trastorno convulsivo

A veces, lo que parece un perro que actúa de forma agresiva al ser despertado es en realidad un perro que sufre una convulsión.

Un aspecto importante que ayuda a diferenciar una convulsión de los problemas de comportamiento es que los perros que tienen convulsiones no responden y, por lo tanto, no puede despertarlos durante una convulsión.

Tratamiento general: Para los trastornos convulsivos, un veterinario puede recetar medicamentos anticonvulsivos como el fenobarbital si ocurren con cierta frecuencia.

Trastorno del sueño REM en un perro

Prevención de problemas de agresión durante el sueño

El dicho "deja que los perros duermen" ofrece un mundo de sabiduría cuando se trata de prevenir los problemas de agresión del sueño en los perros. Steven Lindsay en el Manual de comportamiento y adiestramiento aplicados a los perros, procedimientos y protocolos explica cómo la agresión autoprotectora asociada con las áreas para dormir y descansar puede ser provocada por la excitación reactiva derivada de ser despertado repetidamente.

Pronto, se contextualiza una respuesta emocional negativa que se asocia con el contexto del sueño y la persona que sobresalta al perro y lo despierta.

Lindsay explica que esta podría ser la creación de un perro que exhibe una agresión explosiva cuando descansa en respuesta a una provocación mínima.

Así que siempre es mejor tener precaución y dejar que Rover disfrute de su sueño REM reparador y atrape algunos zzz en paz.

© 2019 Adrienne Farricelli

Peghysue el 25 de julio de 2019:

Gracias por la información sobre varios temas.


Signos de agresión en perros

¿Cómo saber si un perro está nervioso hasta el punto de ser agresivo? ¿Qué tipo de lenguaje corporal y de signos es un precursor de un ataque? Saber la respuesta a estas preguntas puede ayudarlo a anticipar el comportamiento agresivo y, con suerte, a detenerlo a tiempo.

Aparte del síndrome de agresión de inicio súbito, que es una condición poco común, un ataque agresivo siempre puede predecirse por el comportamiento específico que lo precede.

Estos son los signos de agresión más comunes en los perros:

  • Postura corporal rígida
  • Orejas clavadas hacia atrás
  • Gruñido
  • Mostrando los dientes
  • Gruñendo
  • Mordeduras de diferente intensidad (desde cortes ligeros hasta mordeduras punzantes)

Ansiedad por separación en perros: la guía definitiva


Signos de agresión canina

Si tiene un perro en su hogar que muestra agresión hacia las personas u otros perros, tómese el tiempo para leer este recurso y utilizar la información que se aplique a su situación.

La mayoría de los perros se comunican utilizando comportamientos que las personas pueden considerar agresivos, y pueden surgir problemas cuando estos comportamientos escalan más allá de un nivel aceptable. Estos comportamientos pueden incluir la boca, gruñir, mostrar los dientes, chasquear o incluso morder. Comportamientos como estos pueden ser provocados por una condición médica no diagnosticada, una falta de socialización adecuada, miedo, confusión o protección territorial. A veces, los perros en el entorno de un refugio son extremadamente temerosos o ansiosos, y estas emociones se convertirán en un comportamiento "agresivo". Afortunadamente, una vez que se identifica y se comprende una fuente de comportamiento, a menudo se puede superar con tiempo, capacitación y actividades de fomento de la confianza.


¿Por qué un perro es combativo y agresivo con otros perros?

Está paseando pacíficamente a su perro con una correa cuando se encuentra con alguien que viene hacia usted y que también está paseando a un perro con una correa. De repente, ese otro perro comienza a ladrar, gruñir y arremeter contra su perro, que no ha actuado de manera amenazante ni ha mostrado señales agresivas. El perro con el que se ha encontrado muestra algo que los conductistas a menudo denominan "agresión con correa". Recientemente, los investigadores han comenzado a enfocarse en las razones por las que algunos perros atacan cuando están atados y por qué otros no.

Un equipo de investigación encabezado por Evan MacLean, quien es profesor de antropología y director del Centro de Cognición Canina de Arizona en la Universidad de Arizona, comenzó a analizar algunos posibles factores asociados con la fisiología de los perros. Los primeros investigadores se habían centrado en los posibles efectos de la testosterona. Se ha demostrado que los niveles altos de esta hormona masculina están asociados con la agresión en humanos y algunas otras especies. Es por eso que los veterinarios han recomendado a menudo la esterilización de perros machos como un medio para reducir las tendencias agresivas. Desafortunadamente, se han ido acumulando datos que sugieren que la esterilización no solo no reduce las tendencias agresivas, sino que en realidad puede estar asociada con mayores niveles de agresión. Además, dado que se trata de una hormona masculina, es poco probable que la testosterona explique la agresión en las perras.

Se ha tenido más éxito en los estudios de otra hormona, a saber, la serotonina. Específicamente, los investigadores han descubierto que algunos perros con antecedentes de agresión también tienen niveles bajos de serotonina en la sangre o en el líquido cefalorraquídeo. Debido a que los niveles más altos de serotonina parecen reducir las tendencias agresivas en los perros, los perros agresivos a menudo son tratados con medicamentos que aumentan el nivel de serotonina. En particular, se han utilizado fármacos como el Prozac, que técnicamente se denominan "inhibidores selectivos de la recaptación de serotonina".

Lo que llamó la atención de este equipo de investigación fue el creciente cuerpo de investigación que analizó la hormona oxitocina en perros. A veces se hace referencia a la oxitocina como la "hormona del amor", ya que se ha demostrado que sus niveles en humanos aumentan cuando abrazamos o besamos a un ser querido, o tenemos relaciones sexuales, o cuando las madres están amamantando a sus bebés. Se ha demostrado que los niveles de oxitocina aumentan en los perros cuando también participan en interacciones sociales amistosas con las personas.

El hecho interesante es que la oxitocina tiene un gemelo maligno, la vasopresina, y los investigadores a veces se refieren a ellas como hormonas "yin y yang". Las investigaciones han demostrado que los seres humanos que tienen problemas de agresión crónicos también tienden a tener niveles altos de vasopresina. Entonces, los investigadores de Arizona se preguntaron si esto mismo podría estar sucediendo en los perros.

En su primer experimento, los investigadores observaron el comportamiento y los niveles hormonales de dos grupos de perros domésticos. Un grupo estaba formado por perros que tenían un historial conocido de agresión, especialmente hacia cosas desconocidas y hacia otros perros, mientras que el segundo grupo no tenía un historial tan agresivo. Los perros se eligieron cuidadosamente para que por cada perro agresivo hubiera un perro no agresivo del mismo sexo, edad y raza que pudiera servir como comparación.

La prueba de agresión dirigida por perros implicó que su dueño sujetara a cada perro con una correa. Al otro lado de la habitación, había un área con cortinas. Desde detrás de esa cortina, los investigadores tocaron el sonido de un perro ladrando y luego abrieron la cortina para revelar un modelo de perro realista con un adiestrador humano. Los modelos se parecían a un Jack Russell Terrier, un Shetland Sheepdog o un Old English Sheepdog. Para probar la reacción de estos perros en situaciones que no involucraban a otro canino, los perros también fueron paseados en una habitación donde podían hacer contacto con elementos de control comunes como una bolsa de basura, una caja o una pelota de yoga, mientras que efectos de sonido aleatorios. estaban jugando. Los perros también fueron expuestos a videos de otros perros involucrados en actividades diversas.

Los investigadores midieron las respuestas conductuales de los perros y también sus niveles hormonales antes y después de cada interacción. Ninguno de los perros reaccionó agresivamente hacia los objetos inanimados o los videos. Sin embargo, muchos de los perros del grupo agresivo con correa tuvieron respuestas hostiles al perro modelo. Estas respuestas incluyeron ladridos, tensar la correa como si estuvieran tratando de atacarla, emitir gruñidos amenazadores, etc.

Cuando observaron los niveles hormonales, encontraron que los perros que reaccionaron agresivamente mostraban niveles más altos de vasopresina total en sus sistemas. Esto pareció demostrar el vínculo esperado entre la vasopresina y la agresión en los perros. Sin embargo, cuando observaron los niveles de oxitocina no encontraron diferencias significativas.

Si bien la asociación entre la vasopresina y la agresión parecía estar confirmada, la ausencia de diferencias en los niveles de oxitocina parecía un poco desconcertante, por lo que el equipo de investigación realizó un segundo conjunto de mediciones comparando los niveles de oxitocina de los perros en el estudio con un grupo. de perros de asistencia. Usaron perros de asistencia porque fueron criados específicamente y evaluados conductualmente para ser perros amigables, sociales y con temperamentos no agresivos. Ahora, los investigadores encontraron las diferencias esperadas en los niveles de oxitocina, y los perros de asistencia mostraron una oxitocina total mayor que los perros domésticos.

El investigador principal MacLean cree que estos resultados pueden ser muy útiles para tratar con perros agresivos, ya que la vasopresina y la oxitocina son hormonas antagónicas que tienden a neutralizarse mutuamente en sus efectos. Las terapias actuales para los problemas de comportamiento agresivo en perros generalmente han tendido a apuntar a la testosterona o la serotonina, pero MacLean sugiere que "sería razonable pensar que si la vasopresina facilita la agresión, podría desarrollar productos farmacéuticos que podrían apuntar al sistema de vasopresina para ayudar en los casos en que los perros están realmente agresivo. La oxitocina y la vasopresina se están utilizando ampliamente como terapias en humanos en este momento. La regulación del sistema de oxitocina ha estado implicada en cosas que van desde el autismo hasta la esquizofrenia y el trastorno de estrés postraumático, y hay ensayos clínicos que analizan la administración de oxitocina como un fármaco para crear algún tipo de respuesta conductual. Es interesante pensar que quizás algunas de estas mismas terapias que estamos probando con personas podrían ser útiles en perros ".

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MacLean EL, Gesquiere LR, Gruen ME, Sherman BL, Martin WL y Carter CS (2017). Oxitocina endógena, vasopresina y agresión en perros domésticos. Frontiers in Psychology, 8, artículo 1613. doi: 10.3389 / fpsyg.2017.01613


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