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El envejecimiento no es una enfermedad, es normal


El Dr. Phil Zeltzman es un cirujano certificado por la junta en Allentown, PA. Encuéntrelo en línea en www.DrPhilZeltzman.com. Es coautor de “Walk a Hound, Lose a Pound” (www.WalkaHound.com).

Las preguntas comunes que escucho de los clientes incluyen "¿Es demasiado mayor para esta cirugía?" y "¿Crees que para ella vale la pena por su edad?" Invariablemente, y con una sonrisa, mi respuesta es "La edad no es una enfermedad". Esta respuesta es más seria de lo que parece (¡A mis clientes "maduros" les encanta esa cita!). Cáncer, disfunción renal, desequilibrio hormonal: esas son enfermedades que pueden tratarse. Pero la edad en sí misma no es una enfermedad.

Por supuesto, los órganos se deterioran a medida que un perro o un gato envejecen. Es por eso que hacemos un examen físico y recomendamos un análisis de sangre completo y un análisis de orina antes de la anestesia y la cirugía. Habitualmente vemos mascotas mayores con función renal normal, función hepática normal, recuentos normales de glóbulos rojos, todo normal. Si uno o varios valores son anormales, debemos saberlo antes de la anestesia y la cirugía, porque podemos cambiar algunas cosas.

Por ejemplo, los valores renales anormalmente altos pueden significar que una mascota recibirá líquidos por vía intravenosa antes de que la anestesia pueda realizarse de manera segura. También podemos elegir diferentes medicamentos anestésicos y diferentes analgésicos después de la cirugía si el análisis de sangre es preocupante.

En otras palabras, puede ser mucho más seguro anestesiar a un paciente sano de 12 años con análisis de sangre normal que a un niño enfermo de 5 años con enfermedad renal o hepática. Esta es la diferencia entre la edad real de una mascota y la edad "funcional", que tiene en cuenta todos los factores de salud y no solo la edad. La edad (edad real) es simplemente un número. La salud (edad funcional) es en lo que debemos enfocarnos.

Regularmente tengo esta conversación con los dueños de mascotas. Por ejemplo, la parálisis laríngea es una afección en la que la laringe (o laringe) se paraliza, lo que provoca graves dificultades para respirar. Y esto generalmente afecta a los pacientes mayores, principalmente a los labradores mayores. A veces es difícil para estos clientes creer que, si bien su mascota mayor se está sofocando literalmente, es una condición que se puede arreglar con cirugía y algunos cuidados y medicamentos a largo plazo. La condición es simplemente un desafortunado "bache en el camino". Por supuesto, puede haber consideraciones financieras, pero ese es un tema completamente diferente.

Otra pregunta común que escucho es "¿Qué edad tiene (inserte la raza)?" Los libros y los sitios web nos dan la respuesta a esa complicada pregunta. Sin embargo, esos números son simplemente promedios. Significa que algunas mascotas viven menos y algunas mascotas viven más. Al igual que en las personas, cuánto tiempo vivirá una mascota es, en el mejor de los casos, un juego de adivinanzas. Y, efectivamente, los veterinarios suelen ver perros y gatos que superan los promedios publicados.

Las mascotas viven cada vez más, gracias a mejores vacunas, mejores medicamentos, mejores dietas, mejores cirugías, mejor cuidado dental ... y sobre todo dueños de mascotas más dedicados. Después de todo, a lo largo de los años, la mayoría de las mascotas se trasladaron progresivamente del granero al patio trasero, al cuarto de barro, a la sala de estar y ahora al dormitorio.

Aquí está la conclusión: cuando el examen físico y los análisis de sangre son bastante normales, la mascota goza de buena salud en general y tiene un problema solucionable, tiendo a creer que esta mascota es un buen candidato para la anestesia y la cirugía.

Si tiene alguna pregunta o inquietud, siempre debe visitar o llamar a su veterinario; son su mejor recurso para garantizar la salud y el bienestar de sus mascotas.

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Miércoles 28 de agosto de 2019


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Mascotas mayores y problemas de salud

Ralph Waldo Emerson escribió la famosa frase: "Todas las enfermedades se encuentran en una: la vejez". Esta declaración se aplica tanto a las personas como a las mascotas, después de todo, nuestras mascotas envejecen más rápido que nosotros. Aunque no existe una comparación de edad de un humano a un perro o de un humano a un gato perfectamente precisa, es sorprendente darse cuenta de que una mascota de tres años es aproximadamente equivalente a una persona de 30 años.

Al igual que las personas mayores, las mascotas mayores pueden verse afectadas por una miríada de enfermedades. Aquí hay una breve discusión de algunas condiciones comunes a tener en cuenta y algunas sugerencias para ayudar a las mascotas mayores a envejecer con gracia.


Cuando amas a un perro viejo, administrar el cuidado puede ser un desafío

La noción de años caninos se deriva de la creencia común de que un año para un perro equivale a siete años para un ser humano. Aunque el envejecimiento canino tiene más matices que una simple fórmula, cualquier amante de los perros sabe que la vida de los perros pasa demasiado rápido.

Aun así, los 70 millones de perros de Estados Unidos, al igual que sus compañeros humanos, viven más tiempo, en promedio, debido a una mejor atención médica y nutrición. Cuidar perros ancianos puede ser desgarrador. Muchos dueños de mascotas luchan por entender cuándo buscar un cuidado agresivo y cuándo detenerse y ayudar a que una mascota querida fallezca.

"Los pacientes mayores son el mayor desafío al que se enfrentan los veterinarios", dice la Dra. Alicia Karas, profesora asistente de medicina veterinaria en la Universidad de Tufts. Ella aboga por un enfoque holístico para los perros mayores, diciendo que "con demasiada frecuencia nos enfocamos en la parte del cuerpo afectada o en los resultados de una radiografía, no en cómo un animal entra a la sala de examen".

El dolor encabeza la lista de problemas de salud comunes para los perros mayores, con causas que van desde la rutina, como la artritis, hasta las más graves, como el cáncer. Al igual que en los humanos, el manejo del dolor puede complicarse por otras afecciones. Un perro con riñones débiles, por ejemplo, puede que no pueda tomar analgésicos específicos para perros.

Karas mira más allá de los medicamentos para tratar el dolor, a veces recomendando masajes, ultrasonido terapéutico y rehabilitación.

Los beneficios de un buen programa de rehabilitación pueden ser de gran alcance. Es posible que los perros mayores no salgan a dar largos paseos, dice Karas, pero con la rehabilitación, "tres veces a la semana el perro sale y ve gente que lo acaricia y lo ama".

Los perros mayores, al igual que sus dueños que envejecen, pueden experimentar pérdida de memoria. "Cuando preparamos a una mascota para orinar en la casa, tendemos a concentrarnos en los riñones, la vejiga y las razones endocrinas", dice. Pero puede ser un caso de "simplemente olvidar ir al baño", explica. La ansiedad está estrechamente relacionada con la memoria deteriorada, e incluso los cambios menores en el hogar pueden ser difíciles para los perros mayores.

Si bien la atención especializada puede parecer ideal, el Dr. Stephen Steep, un veterinario en Oxford, Michigan, intenta presentar un menú de opciones y establecer expectativas realistas de lo que se puede y no se puede hacer. "Aquí hay algunas cosas que puede hacer. Si el costo no es un problema, esta es una opción", dice. "Aquí hay otra opción menos agresiva". Pero la comodidad de la mascota es primordial, y Steep dice que siempre considera si una decisión en particular mejorará o no la calidad de vida.

Cuando se trata de discusiones sobre el final de la vida, Steep reconoce que son intrínsecamente difíciles. Le gusta comenzar con preguntas abiertas, señalando que muchos propietarios no son conscientes de los cambios sutiles. "¿Cómo está el apetito de tu perro?" él pide. "¿Tu perro duerme toda la noche? ¿Cómo le va en las largas caminatas?"

Aunque Steep cree que la mayoría de los dueños entienden que hay un límite en la vida de sus mascotas, él siente que la gente no siempre se da cuenta de la edad que tienen sus mascotas. Intenta ayudarlos a aceptar el envejecimiento como un proceso normal, no como una enfermedad.

"La gente quiere que su perro fallezca en casa mientras duerme, pero eso rara vez es el caso", dice Steep. "Te encuentras en una situación en la que la mascota no puede salir a orinar o defecar. Es posible que esté jadeando debido a una insuficiencia cardíaca o incapacitado debido a la pérdida de memoria".

Aún así, algunas personas simplemente no pueden dejarlo ir. Cuando Steep tiene la sensación de que alguien está presionando demasiado, intenta enfatizar la comodidad de la mascota. "Los llevaré a actividades clínicas como controlar la frecuencia cardíaca, controlar la ingesta de agua, para intentar abrir los ojos", explica Steep.

La mayoría de los dueños se dan cuenta de que su perro está al final de su vida.

Inyecciones - Noticias de salud

Para los veterinarios, cuidar a las mascotas enfermas y a los dueños en duelo pasa factura

Aunque Karas reconoce la angustia moral creada por las decisiones al final de la vida, reconoce la importancia de la eutanasia. "Cuando no tengo otras opciones, tengo una herramienta para aliviar el sufrimiento".

Cuando el setter inglés de Andrew Shepherd, Madison, de 14 años, desarrolló convulsiones, se centró en mantener su calidad de vida. Dada su edad y la falta de molestias obvias, Shepherd decidió no realizar un estudio exhaustivo y, en cambio, se centró en los síntomas del perro, una decisión que su veterinario apoyó.

Durante los meses siguientes, las convulsiones se hicieron más frecuentes, duraron más y el perro pareció sentir dolor. "Ella gritaba", recuerda Shepherd. "Claramente no fue una experiencia agradable".

Un día, Madison sufrió una convulsión prolongada mientras viajaba en el asiento trasero del automóvil de Shepherd. Para él, este fue el punto de inflexión. "No podíamos sacrificar su calidad de vida solo para mantenerla cerca", explica Shepherd. Después de eso, se trató de seleccionar el momento adecuado para dejar ir a Madison.

Su última noche juntos fue una celebración de la vida de Madison. La familia consoló a su perro, tomó fotografías, compartió sus historias favoritas de Madison e hizo una lista de todos los apodos que le tenían.

Shepherd recuerda haber llorado cuando llevó a Madison a la oficina del veterinario por última vez. "Normalmente odiaba ir al veterinario, pero esta vez no peleó en absoluto", dice. "Ella sabía que era el momento".

El Dr. Preeti N. Malani es profesor de medicina en la Universidad de Michigan en Ann Arbor. Puedes seguirla en Twitter: @PreetiNMalani.

Corrección 25 de febrero de 2017

Una versión anterior de esta historia sugirió incorrectamente que algunos perros podrían tomar ibuprofeno. Los perros no deben recibir analgésicos hechos para humanos. Se pueden administrar analgésicos específicos para perros con la supervisión de un veterinario.


Ver el vídeo: Cómo Retrasar el Envejecimiento o Revertirlo (Septiembre 2021).