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¿Por qué los perros miran las paredes?


Adrienne es adiestradora de perros certificada, consultora de comportamiento, ex asistente veterinaria y autora de "Brain Training for Dogs".

Ver perros mirando la pared a menudo deja desconcertados a los dueños de perros. ¿Qué pasa con estos perros sentados allí, mirando fijamente a la pared como si vieran cómo se seca la pintura? ¿Qué pasa entre esas orejitas peludas? ¿Pueden los perros estar soñando despiertos? ¿Contemplando si las viejas marcas de crayón se consideran obras de arte? ¿O tal vez están sintiendo lo paranormal? ¿O es algo más siniestro?

Antes de comenzar a soñar con todo tipo de escenarios apocalípticos, es útil echar un vistazo a lo que podría ser tan fascinante acerca de un espacio en blanco. En primer lugar, consideremos los sentidos de un perro para percibir mejor el mundo desde la perspectiva de Rover.

Esos poderosos sentidos del perro

Al igual que nosotros, los perros están equipados con cinco sentidos principales. Sin embargo, muchos de sus sentidos están mucho más desarrollados que los nuestros.

Por ejemplo, tome sus narices poderosas. Los perros son conocidos por detectar drogas, explosivos e incluso partículas diminutas de azúcar disueltas en piscinas de tamaño olímpico. No hay duda de que los perros tienen un olfato superior al nuestro.

Luego tenemos esas sensibles y fascinantes orejas de perro. Los perros pueden detectar ruidos a distancia mucho mejor que nosotros. Marc Bekoff, en el libro Canine Confidential, Por qué los perros hacen lo que hacen, explica que lo que un humano puede oír a 20 pies, un perro puede oírlo a unos 80 pies.

Y no nos olvidemos de los ojos de un perro. Claro, los humanos podemos detectar los colores mucho mejor que los perros y vemos mejor las cosas de cerca, pero los ojos de los perros ganan cuando se trata de luces tenues. Los perros son capaces de ver con una luz cinco veces más tenue que la que podemos ver los humanos. Esto se remonta a la historia de un perro como cazadores crepusculares. Los antepasados ​​de un perro se alimentaban de criaturas que eran más activas durante los tiempos crepusculares, es decir, al anochecer y al amanecer.

Con sentidos más agudos, no debería sorprendernos si los perros son más capaces de detectar cosas que los humanos apenas podemos notar. Después de todo, ¡los perros fueron empleados como fieles guardianes durante cientos de años por una buena razón!

¿Los perros sueñan despiertos?

Es posible que en algún momento se pregunte si los perros podrían estar soñando despiertos cuando miran fijamente a la pared.

Hace muchos años, estudiar el cerebro de un perro utilizando tecnología avanzada estaba fuera de discusión, pero hoy en día, gracias a los científicos dedicados, se nos ofrece el lujo de profundizar en esos cerebros de perros.

Gracias a los escáneres cerebrales realizados en perros entrenados para sentarse quietos en una máquina de resonancia magnética, ahora podemos observar el cerebro de los perros cuando están completamente despiertos (y ya no están sedados como sucedía en el pasado). Esto nos da una visión como nunca antes, lo que nos permite aprender más sobre sus funciones cognitivas.

Sin embargo, no tenemos ningún estudio que aborde específicamente si los perros son capaces de soñar despiertos o no. Sin embargo, según lo que sabemos, parece que los perros se centran principalmente en el presente y no son capaces de fantasear hasta el punto de acceder a sus recuerdos pasados ​​o pensamientos sobre el futuro o imaginar cosas que tal vez nunca sucedan, como sucede en humanos cuando soñamos despiertos.

7 razones por las que los perros miran las paredes

Con esta información a mano, antes de ir a llamar a los cazadores de fantasmas porque su perro está mirando a la pared, primero descartemos algunas posibilidades más prácticas. Debido a que algunas de las causas pueden ser médicas, informe a su veterinario para que vaya a lo seguro. A continuación se presentan siete posibles razones por las que los perros miran las paredes.

1) Las paredes tienen plagas

Una de las razones por las que tus amigos peludos pueden estar mirando con tanta atención a la pared o incluso al techo es que pueden estar escuchando la presencia de plagas que el oído humano no está tan bien sintonizado para detectar.

Es muy posible que su casa tenga algunos inquilinos que lo aprovechan y su cachorro está tratando de hacerle saber que deben ser desalojados inmediatamente.

Si notas que tu cachorro sigue mirando fijamente el mismo lugar en la pared o el techo, escúchalo por ti mismo. Podrías simplemente captar el pequeño escurrimiento de ratones u otras criaturas no deseadas que comparten tu espacio vital.

Y mientras lo hace, también mire más de cerca. ¡Quizás hay una pequeña mosca o un insecto arrastrándose por la pared y su perro simplemente la está mirando!

Solución

Si su bebé peludo ha detectado tales plagas, asegúrese de conseguir un exterminador apropiado para que se encargue de lo que pueda estar rondando de manera segura (incluso si eso significa que usted y su peludo amigo deben tomar unas cortas vacaciones en un hotel donde tendrán toneladas de nuevos aromas divertidos para explorar).

2) Preguntar por su edad

¿Cuántos años tiene tu perro? Si bien es descortés preguntar sobre la edad de una mujer, puede ser importante considerar la edad a medida que su hijo de pelo crece. A veces, al igual que sus homólogos humanos, los perros pueden sufrir una disfunción cognitiva similar a la enfermedad de Alzheimer.

Un perro mirando hacia el espacio o un perro mirando una pared podría ser uno de los muchos síntomas que indican un deterioro en las instalaciones mentales de su cachorro. El término técnico es "disfunción cognitiva canina", aunque a algunas personas les gusta llamarlo "síndrome de la puesta del sol".

Otros signos de deterioro cognitivo incluyen inquietud por la noche, siestas más largas durante el día, quedarse atascado en las esquinas, no reconocer caras conocidas y retirarse de las actividades normales que su cachorro alguna vez disfrutó.

Solución

Si bien estos síntomas suenan atemorizantes, cuanto antes llegue su cachorro al veterinario y se haga un chequeo, mejor. Si su veterinario puede detectar esta afección temprano, existe una gran posibilidad de ralentizar su progresión. Se ha aprobado un fármaco conocido como selegilina (Anipryl) para su uso en la indicación clínica de disfunción cognitiva en perros.

3) Una tormenta eléctrica en el cerebro

Puede haber otras preocupaciones médicas si su perro está mirando al vacío. Si notas que tu perro muestra un comportamiento extraño, como mirar al techo o morder cosas que no están allí, es posible que tenga un problema neurológico. En particular, lo que se conoce como "convulsión focal".

No todas las convulsiones implican sacudidas violentas y espuma en la boca (al igual que los humanos pueden parecer tener convulsiones al volverse "espantosos"). Y las convulsiones focales son solo eso, convulsiones en las que solo está involucrada una parte del cerebro.

Si sospecha que esto podría ser el culpable, intente distraer a su cachorro mientras ocurre uno de estos episodios. Si tiene éxito, probablemente no sea una convulsión. Si no puede, puede que sea el momento de ponerse en contacto con el veterinario para una evaluación neurológica.

Solución

Tome su teléfono la próxima vez que su cachorro se distraiga y grabe un video para mostrárselo a su veterinario para ayudarlo a dar un diagnóstico más claro. Un video vale 10,000 palabras.

Si el comportamiento de mirar fijamente a la pared de su perro resulta ser realmente una convulsión, su veterinario puede recomendar algunas pruebas y puede recetarle a su perro medicamentos anticonvulsivos si esto ocurre con la suficiente frecuencia.

La prueba diagnóstica clásica es ver si el paciente puede distraerse del comportamiento. Si no pueden, o si es muy difícil hacerlo, es casi seguro que se trata de una convulsión parcial.

- Dr. Peter, veterinario

4) Ver cosas que no existen

La lista de posibles problemas médicos que hacen que los perros miren las paredes no termina aquí. Existen varias condiciones que pueden causar cambios de comportamiento en los perros.

Por ejemplo, mirar fijamente puede ser una señal de que un perro está desarrollando problemas oculares. Un perro que está perdiendo la vista puede quedarse mirando a la nada. SARD significa degeneración retiniana adquirida repentina y es una afección ocular conocida por causar ceguera en 30 días y, a veces, incluso en unos pocos días.

La Dra. Rhea Morgan, veterinaria certificada por la junta que se especializa en problemas oculares, en el libro Folletos para clientes de práctica de animales pequeños, describe la SARD como una causa de que los perros chocan contra objetos, actúan desorientados, se sobresaltan fácilmente y miran al vacío. Las pupilas del perro también pueden estar dilatadas y los perros pueden parpadear menos.

A veces, los perros con moscas volantes en los ojos pueden actuar como si vieran cosas que no están allí. Con los flotadores oculares, lo que sucede es que el interior del área gelatinosa del globo ocular del perro puede desarrollar pedazos de escombros que flotan alrededor, lo que hace que los perros vean manchas frente a ellos.

La presencia de una úlcera en el ojo también puede crear comportamientos extraños, ya que las úlceras actúan como un punto en el campo de visión del perro, lo que le hace pensar que ve algo que no está allí. Los perros con úlceras en los ojos suelen entrecerrar los ojos, frotarse los ojos y manosearlos. Son muy dolorosos.

Solución

Una visita al veterinario para descartar problemas oculares es importante y, en algunos casos, puede estar justificada una visita a un oftalmólogo.

5) Una cuestión de problemas metabólicos

No hace falta decir que mirar las paredes también puede deberse a otras afecciones médicas, como trastornos metabólicos, y por lo tanto requiere una evaluación veterinaria en profundidad.

Por ejemplo, estar de pie y mirar fijamente puede ser una señal de que un perro tiene un nivel bajo de azúcar en la sangre, o puede ser indicativo de la acumulación de toxinas en el cuerpo del perro, como puede suceder con una enfermedad hepática o renal.

Incluso la anemia y el bajo suministro de oxígeno al cerebro debido a enfermedades cardíacas o presión arterial alta pueden influir. Sin mencionar los desequilibrios hormonales que pueden ocurrir con los perros que padecen la enfermedad de Addison, la enfermedad de Cushing o el hipotiroidismo.

Solución

Haga que su perro se someta a un examen físico completo. Su veterinario puede requerir un análisis de orina y algunos análisis de sangre para verificar los valores. También se pueden controlar el corazón, los pulmones y la presión arterial de su perro.

6) Simplemente no pueden evitarlo

A veces, los perros con personalidades intensas pueden obsesionarse con las cosas más extrañas. Si aún no lo ha notado, los perros y los humanos son muy parecidos tanto social como médicamente.

Al igual que los humanos pueden sufrir trastornos impulsados ​​por la compulsión como el TOC, los perros también pueden sufrir enfermedades similares. Algunos perros pueden desarrollar tics compulsivos como perseguirse la cola, lamerse o sí, mirar al vacío. Como siempre, consulte a su veterinario si esta es una posibilidad.

Solución

Si su perro está obsesionado con la pared, nuevamente, registre el comportamiento y muéstresele al veterinario. Esto puede ayudar con el diagnóstico. Tenga en cuenta que existen medicamentos para los comportamientos obsesivos en los perros que se pueden usar junto con la modificación del comportamiento si ese es el diagnóstico.

7) Las patas inactivas son el taller de un perro aburrido

Es posible que su cachorro no muestre necesariamente una compulsión si de hecho está aburrido y poco estimulado.

Al igual que los niños, los perros harán todo tipo de cosas para llamar su atención, incluso si es lo que uno podría considerar atención negativa. "Las patas inactivas son el taller de un perro aburrido".

Por lo tanto, tenga en cuenta cómo reacciona cuando su cachorro está mirando al vacío. Si interactúas con ellos cada vez que sucede, podrías estar reforzando el comportamiento.

No hace falta decir que primero debe descartar problemas médicos considerando que puede haber muchas otras causas para los comportamientos de mirar a la pared en los perros. Dele a su perro el beneficio de la duda, especialmente si se trata de un comportamiento nuevo que nunca antes había manifestado.

Solución

Consulte a su veterinario para excluir problemas médicos. Una vez que se descartan, puedes intentar interactuar más con tu cachorro cuando no se esté distrayendo. Estimula sus cerebros y ejercita sus cuerpos y estarán más contentos en las horas libres, lo que significa un comportamiento menos extraño para que lo manejes más tarde.

Referencias

  • La propia experiencia del autor como ex asistente veterinario, adiestrador de perros y asesor de comportamiento.
  • "Folletos para el cliente de práctica de animales pequeños" por Rhea V. Morgan

© 2020 Adrienne Farricelli

Adrienne Farricelli (autor) el 20 de junio de 2020:

Hola Peachy,

de hecho, los perros que miran fijamente a la pared debido a los insectos y criaturas se mencionan como número uno en "las paredes tienen plagas".

aterciopelado de Home Sweet Home el 06 de junio de 2020:

Pensé que los perritos miraban las paredes en blanco porque vieron una mosca o un insecto en ellas.

Adrienne Farricelli (autor) el 24 de mayo de 2020:

Heidi, es interesante cómo el perro ciego de tu amigo está mirando la pared y tratando de recoger información usando sus otros sentidos. La mayoría de nuestros perros también comenzaban por las paredes y los techos cuando había bichos. Mi hembra incluso emitía un gemido de disgusto cuando detectaba un error.

Adrienne Farricelli (autor) el 24 de mayo de 2020:

Peggy, es tan triste cuando desarrollan un deterioro cognitivo. Mirar el espacio y las paredes es un signo común de la enfermedad de Alzheimer canina.

Devika Primić desde Dubrovnik, Croacia, el 20 de mayo de 2020:

Estoy seguro de que dejé un comentario aquí por alguna razón que no lo veo. Interesante saber eso. Sus centros son útiles e informativos sobre perros. No le había dado una idea de por qué los perros hacen esto, me informó en detalle,

Heidi Thorne desde el área de Chicago el 18 de mayo de 2020:

Es curioso que menciones este rasgo extraño. Principalmente con nuestros cachorros es la función de control de plagas. Pero hay una chica a la que sigo en las redes sociales que tiene algunos doxies. El uno es ciego y solo mira la pared. Lo más probable es que todavía esté captando algo con sus otros sentidos.

¡Gracias por conocer mejor a nuestros amigos peludos!

Peggy Woods desde Houston, Texas, el 18 de mayo de 2020:

Uno de los perros mayores de mi madre comenzó a hacer eso y sufría de deterioro cognitivo. También tuvo que ser alimentado a mano, ya que aparentemente también se olvidó de cómo comer de su plato. Ya no sabía cuándo era el momento de salir a hacer sus necesidades. Antes de irse de vacaciones, lo sacrificó. Habría sido demasiado difícil para él ser cuidado por otros. Lamentablemente, nuestras mascotas pueden tener muchos de los mismos síndromes o enfermedades que nosotros.

Pamela Oglesby desde Sunny Florida el 17 de mayo de 2020:

Desafortunadamente, no tengo un perro en este momento, pero este artículo me pareció muy interesante. Sé que a veces es difícil entender por qué un perro o un gato adelgazan en particular, pero los amo a ambos.

Robie Benve desde Ohio el 17 de mayo de 2020:

Muy interesante. Nunca he visto a un perro mirando fijamente a una pared, pero he visto artistas que publican videos de su perro mirando una obra de arte durante mucho tiempo. Siempre pensé "sus sentidos deben ser más sensibles que los nuestros, ¿quién sabe lo que ven?"

Devika Primić desde Dubrovnik, Croacia, el 17 de mayo de 2020:

Interesante de por qué los perros miran fijamente las paredes. Uno puede cambiar para hacer algo diferente para que un perro se sienta asertivo. Bonito y, como siempre, mucho en lo que pensar cuando estás con perros.


¿Qué significa cuando un perro mira fijamente a una esquina?

¿Por qué mi perro lame su jaula?

No hay duda de que los perros hacen cosas extrañas. La mayoría de ellos, aunque cuestionables o incluso asquerosos para nosotros los humanos (la coprofagia y el olfateo de colillas vienen fácilmente a la mente) son perfectamente naturales para los caninos. Sin embargo, si su perro mira hacia una esquina o una pared, puede ser motivo de preocupación, especialmente si es mayor. Esa mirada fija es un síntoma característico de la disfunción cognitiva canina. Concierte una cita con su veterinario.


Qué hacer si tu perro ve un fantasma

Me acerqué a Nicole Guillaume, médium psíquica y lectora de cartas del tarot de Guiding Echoes, para ver qué consejo tenía para ofrecer ...

Ver un fantasma puede ser tan aterrador para un perro como para un humano. A veces, el fantasma puede ser alguien que su perro reconoce, o puede ser una nueva energía con la que no está familiarizado.

La forma en que responda al fantasma debe estar determinada por la forma en que su perro se comporte con él.

Hace unos años, había un fantasma deambulando por mi casa. Yo fui el primero en verlo, y luego mis perros comenzaron a verlo también. Este fantasma era una energía encantadora y los perros lo amaban. ¡Él también parecía disfrutar de su compañía!

Si el fantasma en tu casa no representa una amenaza, y si los perros parecen disfrutarlo, déjalo quedarse. A veces, nuestros perros disfrutan de la presencia de sus amigos sobrenaturales. Sin embargo, si te molesta tener un fantasma en tu casa, puedes pedirle que se vaya. La mayoría de los fantasmas (los amistosos) no significan ningún daño y seguirán adelante si les preguntas también.

Sin embargo, si su perro comienza a ladrar, gruñir, gruñir o intenta esconderse de algo invisible, entonces está claro que tiene una entidad potencialmente peligrosa en su hogar.

Si este es el caso, es mejor saborear su casa y pedirle a un sacerdote que haga una limpieza de la casa. Si esto no funciona, puede buscar diferentes alternativas. (Puedes ver mi artículo "Cómo deshacerse de los fantasmas”Para obtener más información sobre este tema).

Nicolle Guillaume, Guiding Echoes

Puede solicitar un kit de salvia en línea en Amazon.com, los siguientes son los principales productos disponibles en este momento:

Si su perro ve algo en su casa que lo aterroriza, es posible que desee:

  • Déjelo afuera en el patio trasero. Esto le permite tener su espacio y lo aleja de la energía aterradora.
  • Llévalo a dar un paseo. Un soplo de aire fresco y un paseo tranquilo por el vecindario podrían ayudar a levantarle el ánimo.
  • Acurrúcate con él y dale golosinas. Asegúrele a su perro que todo está bien y que está a salvo con usted. Hágale saber que puede depender de usted para protegerlo.
  • Reúnalo. Sé que esto parece extremo, pero si vives en una casa embrujada en la que has elegido quedarte, entonces esa es una elección que puede no ser adecuada para tu perro.

Los animales son extremadamente sensibles a la energía. Pueden detectarlo más fácilmente que nosotros y pueden absorberlo en dosis más fuertes. Si su perro está estresado por los espíritus en su hogar, entonces es una buena idea encontrarle un nuevo hogar seguro. Uno en el que no tiene que preocuparse por las cosas que surgen durante la noche.


Problemas de comportamiento en perros mayores

Los efectos del envejecimiento

A medida que envejecen, nuestros perros suelen sufrir un deterioro en su funcionamiento. Su memoria, su capacidad para aprender, su conciencia y sus sentidos de la vista y el oído pueden deteriorarse. El envejecimiento también puede cambiar sus relaciones sociales contigo y con otras mascotas en tu hogar. Comprender los cambios que está experimentando su perro puede ayudarlo a lidiar con compasión y eficacia con los problemas de comportamiento que pueden surgir en la vejez de su perro.

Asegúrese de informar todos los cambios que observe al veterinario de su perro. No asuma que su perro "está envejeciendo" y que no se puede hacer nada para ayudarlo. Muchos cambios en el comportamiento pueden ser signos de trastornos médicos tratables (consulte Descartar problemas médicos específicos, a continuación), y hay una variedad de terapias que pueden consolar a su perro y controlar sus síntomas, incluido cualquier dolor que pueda estar experimentando.

Además de buscar ayuda profesional de su veterinario y un experto en comportamiento animal (como un conductista animal aplicado certificado, CAAB o ACAAB) para los problemas de comportamiento relacionados con la edad que se tratan en este artículo, un factor clave que contribuye a mantener sano a su perro mayor es para seguir jugando con él, ejercitándolo y entrenando a lo largo de su vida. Es probable que deba adaptar el juego y el ejercicio a sus movimientos más lentos, a la reducción del nivel de energía, al deterioro de la vista y el oído y a cualquier afección médica que pueda tener. Habla con un adiestrador de perros profesional certificado en tu área (CPDT) para conocer formas divertidas de enseñarle nuevos trucos a tu perro viejo. Teniendo en cuenta pacientemente su curva de aprendizaje más lenta, puede divertirse perfeccionando los comportamientos oxidados que una vez aprendió y enseñándole algunos comportamientos y trucos nuevos. Un CPDT también puede ayudarlo a cambiar sus señales verbales a señales con las manos si su perro ha perdido la audición y ayudarlo a ajustar su entrenamiento para cualquier impedimento físico que su perro pueda haber desarrollado. Hay muchas formas de mantener la vida de su perro mayor interesante y estimulante que no requieren un esfuerzo físico vigoroso. Al igual que con los humanos, los perros necesitan usar su cerebro y cuerpo para mantener su condición física y mental. Como dice el refrán, ¡úsalo o piérdelo!

Lista de verificación para la disfunción cognitiva

A continuación se muestra una lista de posibles cambios y síntomas en su perro mayor que podrían indicar una disfunción cognitiva.

Confusión / Desorientación espacial

  • Se pierde en lugares familiares
  • Va al lado equivocado de la puerta (donde está la bisagra)
  • Se atasca y no puede sortear obstáculos ni superarlos.

Relaciones / Comportamiento social

  • Menos interesado en caricias, interacciones, saludar a personas u otros perros, etc.
  • Necesita un contacto constante, se vuelve demasiado dependiente y pegajoso

Actividad: aumentada o repetitiva

  • Mira, se fija o chasquea objetos
  • Camina o deambula sin rumbo fijo
  • Te lame mucho a ti, a tus familiares u objetos
  • Vocaliza más
  • Come más comida o come más rápido

Actividad: disminuida, apática

  • Explora menos y responde menos a las cosas que suceden a su alrededor.
  • Se arregla menos
  • Come menos

Ansiedad / mayor irritabilidad

  • Parece inquieto o agitado
  • Está ansioso por estar separado de sus familiares.
  • Se comporta de manera más irritable en general.

Ciclos sueño-vigilia / Programación día-noche invertida

  • Duerme inquieto, se despierta de noche
  • Duerme más durante el día

Aprendizaje y memoria: ensuciar la casa

  • Elimina el interior en ubicaciones aleatorias o a la vista de usted o sus familiares
  • Elimina el interior después de regresar del exterior
  • Elimina en las áreas de dormir (por ejemplo, en su jaula o en el sofá o en el piso)
  • Utiliza menos el lenguaje corporal (posturas corporales y señales asociadas con los sentimientos)
  • Desarrolla incontinencia (liberación accidental de la vejiga)

Aprendizaje y memoria: trabajo, tareas, señales

  • Demuestra una capacidad reducida para trabajar o realizar tareas.
  • A veces parece incapaz de reconocer a personas conocidas y mascotas.
  • Muestra una menor capacidad de respuesta a las señales conocidas de obediencia, trucos, deportes y juegos.
  • Parece incapaz o más lento para aprender nuevas tareas o señales

Descartar otras causas del comportamiento de su perro

Si su perro muestra alguno de los síntomas o cambios enumerados anteriormente, su primer paso es llevarlo a su veterinario para determinar si existe una causa médica específica para su comportamiento. Cualquier enfermedad médica o degenerativa que cause dolor, malestar o disminución de la movilidad, como artritis, enfermedades dentales, hipotiroidismo, cáncer, problemas de visión o audición, enfermedades del tracto urinario o enfermedad de Cushing, puede provocar un aumento de la sensibilidad e irritabilidad, un aumento de la ansiedad por ser tocado. o acercarse, mayor agresión (ya que su perro puede optar por amenazar y morder en lugar de alejarse), menor capacidad de respuesta a su voz, menor capacidad para adaptarse al cambio y menor capacidad para llegar a las áreas de eliminación habituales.

Si se descartan problemas médicos y se descartan problemas de conducta primarios no relacionados con el envejecimiento (por ejemplo, problemas que comenzaron años antes de que su perro comenzara a envejecer o aquellos que comenzaron en respuesta a cambios recientes en su entorno o familia), entonces estos problemas de comportamiento Se presume que los signos se deben a los efectos del envejecimiento en el cerebro y se diagnostican como "síndrome de disfunción cognitiva".

Tratamiento de la disfunción cognitiva

Los signos principales del síndrome de disfunción cognitiva se pueden resumir con el acrónimo CRASH, que significa:

  • Confusión / desorientación
  • Disminuye la capacidad de respuesta / reconocimiento
  • Cambios de actividad
  • Alteraciones del ciclo sueño-vigilia
  • Lapsos de entrenamiento en casa

El veterinario de su perro puede tratar el síndrome de disfunción cognitiva con el medicamento hidrocloruro de selegilina (nombre comercial Anipryl®). Hay una serie de otros medicamentos y suplementos que usted y su veterinario también pueden considerar. Es más eficaz combinar la terapia con medicamentos con un tratamiento conductual que se base en los problemas específicos que tiene su perro.

Problemas específicos de conducta geriátrica y su tratamiento conductual

Ansiedad, incluida la ansiedad por separación
Algunas preocupaciones comunes informadas por los guardianes de perros ancianos son una mayor sensibilidad e irritabilidad, un mayor miedo a las mascotas y personas desconocidas (a veces acompañado de agresión), una disminución de la tolerancia al tacto y la restricción, un mayor seguimiento y deseo de contacto, y una mayor ansiedad cuando se los deja solos. La sensibilidad al ruido de la pérdida auditiva también puede hacer que algunos perros se pongan más ansiosos y vocales. Su propia frustración y angustia por el comportamiento de su perro también pueden aumentar la ansiedad de su perro.

Si la suciedad de la casa se ha convertido en un problema, algunos guardianes optan por dejar a sus perros en jaulas cuando no están en casa. Desafortunadamente, confinar a un perro mayor en una jaula puede aumentar su nivel de ansiedad si nunca ha estado en una jaula o ya no está acostumbrado. Para empeorar las cosas, si no puede sentirse cómodo en la jaula, o si no puede controlar sus intestinos o vejiga, estará aún más ansioso y puede que intente escapar. En estos casos, puede ser el confinamiento, no la partida del tutor, lo que causa ansiedad.

Si es la partida y ausencia del tutor lo que causa la ansiedad de un perro, se llama ansiedad por separación. Los indicadores cardinales de la ansiedad por separación son:

  • Ansiedad previa a la salida: caminar, jadear, salivar, esconderse, temblar o depresión mientras se prepara para partir
  • Ensuciar la casa (o ensuciar la caja), destructividad o vocalización que ocurren poco después de salir de la casa
  • Destructividad dirigida a puntos de salida, como ventanas y puertas, y suciedad de la casa mientras no está.
  • Negarse a comer cuando se queda solo (incluso si le dejas comida, golosinas o un juguete relleno de comida a tu perro, él no come nada cuando te vas, pero lo hace después de tu regreso)

El factor más importante para diagnosticar estos comportamientos como ansiedad por separación es que ocurren solo durante su ausencia. Si estos comportamientos ocurren mientras usted o los miembros de su familia están en casa, es posible que otros problemas los estén causando. Por ejemplo, si su perro se ensucia en la casa tanto cuando usted no está como cuando está en casa, es probable que tenga un problema de adiestramiento en la casa. Lo mismo ocurre con la destructividad. Si la masticación destructiva ocurre cuando estás en casa, es un problema de entrenamiento, no ansiedad por separación.

Una característica distintiva de la ansiedad por separación geriátrica (de inicio tardío) es que puede manifestarse como ansiedad nocturna, casi como si su perro viera su sueño como una forma de separación. Tu perro puede mantenerte despierto paseando, jadeando, pateándote y exigiendo atención. Este tipo de ansiedad por separación puede indicar una enfermedad no diagnosticada y se puede aliviar tratando la enfermedad o, como mínimo, aliviando el dolor o la incomodidad de su perro. Un examen minucioso por parte del veterinario de su perro es crucial para determinar si existe una base médica para la ansiedad de su perro.

El tratamiento para la ansiedad por separación implica controlar cualquier problema médico subyacente y utilizar un tratamiento conductual llamado desensibilización y contracondicionamiento (DSCC). También es útil identificar y cambiar cualquiera de sus propias respuestas que puedan agravar el comportamiento de su perro. Junto con el tratamiento conductual, se pueden usar feromonas y medicamentos para reducir la ansiedad y mejorar la función cognitiva de su perro. Consulte nuestro artículo, Ansiedad por separación, para obtener información más detallada sobre este trastorno y su tratamiento.

Vocalización excesiva
La vocalización de su perro mayor puede convertirse en un problema si lo hace con demasiada frecuencia o en momentos inapropiados, como cuando está durmiendo. La vocalización ansiosa suele ser un aullido lastimero o un lloriqueo excesivo. Si su perro lo hace solo cuando usted se ha ido, podría indicar ansiedad por separación. Si lo hace cuando estás en casa, entonces necesitarás la ayuda de un conductista o un conductista veterinario para determinar qué está causando que tu perro vocalice tanto.

La pérdida de audición, la disfunción cognitiva, los trastornos del sistema nervioso central y las afecciones médicas pueden contribuir a la vocalización excesiva de su perro. Puede quejarse o aullar si siente la necesidad de hacer más, si come en exceso y quiere que le des más comida o si siente dolor. Si su perro se ha vuelto más temeroso y ansioso, podría comenzar a vocalizar cosas que lo asustan o estresan, como ruidos o visitas. Mostrar su propia frustración o castigar a su perro por vocalizar también puede aumentar su ansiedad y agravar el problema.

Una vez que se trata cualquier problema médico subyacente y disfunción cognitiva, el tratamiento conductual implica identificar y modificar cualquiera de sus propias respuestas que podrían reforzar o agravar el comportamiento de su perro. Para algunos perros, entrenarlos para que estén callados en el momento justo y recompensar su comportamiento callado es efectivo. Para otros perros, es posible que se necesiten collares para el control de ladridos sin sacudidas, como el collar de citronela. La terapia con medicamentos también puede ayudar si las vocalizaciones de su perro están motivadas por la ansiedad. Consulte nuestro artículo, Howling, para obtener más información sobre las diversas causas y tratamientos para la vocalización excesiva.

Inquietud / Despertar por la noche
Los perros que duermen más durante el día pueden volverse más inquietos y activos durante la noche. Algunos perros comienzan a reaccionar exageradamente a cosas que alguna vez ignoraron, como la apertura de la puerta del garaje o la entrega del periódico. Mantener un registro puede ayudarlo a identificar qué desencadena la actividad nocturna de su perro.

Los cambios sensoriales, como la vista o la pérdida de audición, pueden afectar la profundidad del sueño de su perro. Sus ciclos de sueño y vigilia pueden verse afectados por una disfunción cognitiva u otros tipos de trastornos del sistema nervioso central. Pídale al veterinario de su perro que le haga un examen completo para buscar problemas médicos que puedan causar inquietud, malestar o una mayor necesidad de evacuar. Cualquier problema médico debe tratarse primero y luego, si es necesario, puede volver a entrenar suavemente a su perro para restablecer las horas normales de sueño y vigilia. Intente aumentar su actividad diurna y nocturna dándole caminatas frecuentes, jugando sus juegos favoritos, practicando obediencia o trucos, y dándole juguetes de rompecabezas de comida y huesos para masticar. También puede preguntarle a su veterinario sobre la combinación de su reentrenamiento con medicamentos para inducir el sueño o, alternativamente, medicamentos para mantener a su perro más activo durante el día.

Suciedad de la casa
Al igual que con todos los problemas de comportamiento que se tratan aquí, cualquier número de problemas médicos puede contribuir a ensuciar la casa, incluido el deterioro sensorial, afecciones neuromusculares que afectan la movilidad de su perro, tumores cerebrales, disfunción cognitiva, trastornos del sistema endocrino y cualquier trastorno que aumente la frecuencia de su perro. de eliminación o disminuye el control de su vejiga o intestino.

Si su perro se ensucia en la casa solo cuando usted no está y muestra otros signos de ansiedad por separación (consulte arriba, Ansiedad, incluida la ansiedad por separación), entonces puede estar sufriendo este trastorno. Consulte nuestro artículo, Ansiedad por separación, para obtener información detallada sobre este problema y su tratamiento.

Dado que a menudo son menos adaptables a los cambios, algunos perros mayores pueden comenzar a ensuciarse en la casa si hay un cambio en su horario, entorno u hogar. Una vez que su perro haya utilizado un lugar interior para hacer sus necesidades cuando usted se haya ido, esa área puede establecerse como un lugar preferido, incluso si la ha limpiado a fondo. A menudo es necesario tener un historial de comportamiento completo tomado por un profesional calificado, como un conductista animal aplicado certificado (CAAB o ACAAB), un conductista veterinario certificado por la junta (Dip ACVB) o un entrenador de perros profesional certificado (CPDT), para determinar el motivo de la suciedad de la casa de su perro y diseñar un tratamiento eficaz. Para encontrar uno de estos expertos en su área, consulte nuestro artículo Cómo encontrar ayuda profesional para el comportamiento.

Una vez que se hayan identificado y tratado los problemas médicos de su perro, por ejemplo, después de que se haya aliviado su ansiedad, se haya reducido su dolor o se haya controlado su incontinencia con medicamentos, deberá restablecer el entrenamiento adecuado en la casa con los mismos métodos que usaba cuando estaba un cachorro. Estos métodos incluyen supervisión cercana en interiores, confinamiento en una jaula u otra área pequeña lejos de sitios previamente sucios cuando no se puede supervisar de cerca, y un programa regular y frecuente de viajes al aire libre con sabrosas recompensas por eliminación al aire libre. You may need to adjust your schedule to accommodate your dog’s need for more frequent elimination in his senior years. If you can’t, consider hiring a dog walker or providing your dog with a place indoors to eliminate, such as newspapers, a dog litter box or potty pads.

Destructive Behavior
Just as with other behavior problems of senior dogs, the underlying cause of destructive behavior needs to be determined in order to provide effective treatment. Some destructive behaviors reported in senior dogs are pica (ingesting inedible objects) licking, sucking or chewing body parts, household objects or family members and scratching and digging. Each of these may have a different cause, so a thorough medical evaluation combined with a behavioral history is necessary to determine a cause or causes for your dog’s behavior. For example, cognitive dysfunction might be considered in dogs with licking, chewing or pica. Treatment of underlying medical problems and cognitive dysfunction may resolve some problems but not others. If your dog is suffering from anxiety, phobia or fear of particular things (people, situations, objects, thunder, etc.), these issues need to be treated. Please see Fears and Phobias below for more information. Modifying your home and your dog’s environment can be helpful as well. Prevent access to sites where your dog’s destructiveness has occurred or might occur, and provide him with new, interesting toys to chew (or bones, rawhides, bully sticks, food-stuffed toys, etc.).

Fears and Phobias
Sensory decline, cognitive dysfunction and anxiety can all contribute to fears and phobias. The first step in treatment is to control underlying medical problems and cognitive dysfunction. Older dogs can suffer from fears and phobias of noise and thunderstorms and, less commonly, of going outdoors, entering certain rooms or walking on certain types of surfaces. Dog guardians’ own understandably frustrated reaction to their dogs’ behavior can also aggravate the problem—especially punishment is used. Try keeping your dog away from whatever triggers his fears or phobia, or masking the noise with background music. With the guidance of a Certified Applied Animal Behaviorist (CAAB or ACAAB), you can also use behavioral treatment to change your dog’s emotional response to things that frighten or upset him and, as a result, change his behavior. (Please see our article, Finding Professional Behavior Help, to locate a CAAB or ACAAB in your area.) See your veterinarian about possible drug or pheromone therapy for panic and anxiety, which can also help ease your dog’s fears and anxiety.

Compulsive and Stereotypic Behaviors
Compulsive and stereotypic behavior problems encompass a wide variety of behaviors with many possible causes. They’re defined as ritualized, repetitive behaviors that have no apparent goal or function. Examples include stereotypic licking or overgrooming that results in self-injury (“hot spots,” for example), spinning or tail chasing, pacing and jumping, air biting or fly snapping, staring at shadows or walls, flank sucking and pica (eating inedible objects, like rocks). Some medical conditions, including cognitive dysfunction, can contribute to or cause these behaviors. Compulsive disorders often arise from situations of conflict or anxiety. Things or situations that make your dog feel conflicted, stressed or anxious can lead him to engage in displacement behaviors, which can then become compulsive over time. (Displacement behaviors are those that occur outside of their normal context when dogs are frustrated, conflicted or stressed. An example is a dog who stops suddenly to groom himself while en route to his guardian who has just called him. He may be unsure of whether he’s going to be punished, so he expresses his anxiety by grooming, lip licking, yawning or sniffing the ground.) Drug therapy is usually necessary to resolve compulsive disorders. But if you can identify the source of conflict early on and reduce or eliminate it (such as conflict between your pets or inconsistent or delayed punishment from you), behavioral drug therapy may not be necessary.

Aggression
A multitude of factors can contribute to an increase in a dog’s aggressive behavior. Medical conditions that affect your dog’s appetite, mobility, cognition, senses or hormones can lead to increased aggression, as can conditions that cause him pain or irritability. Aggression to family members can occur following changes in the family makeup, such as marriage or divorce, death or birth. Aggression to other pets can occur when a new pet is introduced to the family, as a younger dog matures or as an older dog becomes weaker or less assertive. Increased aggression toward unfamiliar people and animals can arise from your dog’s increasing anxiety and sensitivity as he ages.

Aggression can’t be effectively treated until a diagnosis has been made and the cause has been determined. Please see our article, Finding Professional Behavior Help, to locate a qualified animal behavior expert in your area, such as a Certified Applied Animal Behaviorist (CAAB or ACAAB) or a board-certified veterinary behaviorist (Dip ACVB). If you can’t find a behaviorist, you can seek help from a Certified Professional Dog Trainer (CPDT), but be sure the trainer is qualified to help you. Determine whether she or he has education and experience in treating aggression, since this expertise is not required for CPDT certification.

One of these professionals can evaluate the situation and help you treat your dog’s aggression. Treatment—whether drug therapy, behavior therapy or making changes in your dog’s environment—will depend on the specific type of aggression and its cause or triggers. For example, treatment for fear-based aggression involves desensitization and counterconditioning (DSCC), as well as training to improve your control over your dog. Avoiding or preventing the triggers of your dog’s aggression may be the best option in these cases. Head halters can give you more control over your dog and increase everyone’s safety. Please see our article, Aggression in Dogs, for more information.

1Landsberg, G., Hunthausen. W., & Ackerman, L. (2003). Handbook of Behavior Problems of the Dog and Cat. Saunders: New York.


What to Do if My Dog Keeps Growling at Nothing?

First, consider taking this as useful information rather than a bad behavior.

A dog growl is it’s way of reaching out to you.

Something is obviously bothering him, and he is choosing to communicate this to you.

You should try to figure out the reason behind this behavior as opposed to just punishing him.

Here are a few ways you can deal with the issue:

Don’t Test Your canine companion’s Patience

If your pup is upset with something that you or someone else is doing, make it stop at once. Don’t push your pooch over his tolerance threshold.

Often the growl is a warning that your pet is reaching his bite threshold. Therefore it’s better to leave him alone until he relaxes.

Observe Why Your Furry Friend is Upset

Analyze what may have upset your canine buddy. Is he bothered because he senses another animal or when you take something away from him?

When you know the cause of this behavior you can deal with it better.

Provide Necessary Medication

If these sounds have been found out to be due to a health condition, get your pet the medical help he needs.

Get Your Pet into a Training Program

Sometimes the aggressive behavior cannot be dealt with on your own, which is why you can stop your dog from being annoying by engaging him in a training program that makes him calmer with training exercises.

Reduce Stressors

Stress and fear can cause aggression in your pooch. Observe what bothers your pet in your environment and surroundings then try to remove those items to reduce his stress triggers.


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